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Intel 4004: o microprocessador que mudou o mundo

Comemorando 50 anos de criação, o Intel 4004 foi o primeiro microprocessador disponível comercialmente e pavimentou o caminho para a computação moderna

Intel 4004: o microprocessador que mudou o mundo

A Intel está comemorando o aniversário de  50 anos do Intel 4004, o primeiro microprocessador disponível comercialmente no mundo. Com seu lançamento em novembro de 1971, o 4004 pavimentou o caminho para a computação de microprocessador moderna – os “cérebros” que tornam possível quase todas as tecnologias modernas, da Nuvem à Borda. Os microprocessadores permitem a convergência dos superpoderes da tecnologia – computação ubíqua, conectividade generalizada, infraestrutura de Nuvem até a Borda e Inteligência Artificial – e criam um ritmo de inovação que está se movendo mais rápido hoje do que nunca.

“Este ano marca o 50º aniversário do chip 4004. Pense em quanto conquistamos na última metade do século. Este é um momento sagrado para a tecnologia. Isso é o que fez a computação realmente decolar!”, comemorou Pat Gelsinger, CEO da Intel

O Intel 4004 é o microprocessador pioneiro e seu sucesso provou que era possível construir circuitos integrados complexos e encaixá-los em um chip do tamanho de uma unha. Seu desenvolvimento também estabeleceu uma nova metodologia de projeto lógico aleatório, sobre a qual as gerações subsequentes de microprocessadores seriam construídas, antes de evoluir para criar os chips encontrados nos dispositivos modernos de hoje.

“Em 1970, estava claro que os microprocessadores mudariam a forma como projetamos sistemas, mudando do uso de hardware para software. Mas a velocidade com que os microprocessadores se desenvolveram ao longo do tempo e foram adotados pela indústria foi realmente surpreendente”, disse Federico Faggin, ex-engenheiro da Intel que projetou e produziu o Intel 4004 com Tedd Hoff e Stan Mazor.

Em 1969, o fabricante japonês Nippon Calculating Machine contatou a Intel para projetar um conjunto de circuitos integrados para seu protótipo de calculadora de engenharia, o Busicom 141-PF (foto). Os planos originais exigiam 12 chips personalizados, mas os funcionários da Intel Marcian “Ted” Hoff, Stan Mazor e Federico Faggin adaptaram o projeto em um conjunto de quatro chips, incluindo a unidade de processamento central (CPU) 4004, que foi oficialmente revelada em novembro de 1971.

Antes do microprocessador 4004 do tamanho de uma unha, a única maneira de obter o poder de processamento equivalente era com computadores que enchiam salas inteiras. “É uma história de encolhimento das coisas”, disse Genevieve Bell, pesquisadora sênior da Intel. “E à medida que você os encolhe, você aumenta o potencial dos lugares por onde podem ir e das coisas pelas quais podem utilizar”,comentou.

O 4004 foi apenas o começo – um começo lento. Depois que os engenheiros da Intel mostraram como a unidade de processamento central poderia ser usada, os desenvolvedores construíram seu legado, cada um desempenhando um papel na redução do tamanho do chip e no aumento exponencial do poder de computação. “O 4004 foi tão revolucionário que levou cerca de cinco anos para a Intel educar os engenheiros sobre como construir novos produtos baseados em microprocessadores”, disse o co-inventor Mazor. “A Intel acabou tendo muito sucesso nessa empreitada, e o resto é história”, completou.

Enquanto o 4004 entregou a era da computação moderna por meio do design e produção do primeiro microprocessador disponível comercialmente para uma calculadora de desktop, os mais recentes processadores Intel Core de 12ª Geração – que os líderes da empresa revelaram no evento Intel Innovation em outubro – irão inaugurar uma nova era da computação. A arquitetura híbrida de desempenho desta nova família representa uma mudança arquitetônica possibilitada pela estreita co-engenharia de software e hardware e proporcionará novos níveis de desempenho de liderança por gerações. E com pesquisas em campos como computação quântica, com a solução criogênica Intel Horse Ridge II e computação neuromórfica, com o chip Intel Loihi 2, a Intel continua a inovar, explorar novos territórios e expandir os limites da computação.

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